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Jamar Talley, le poids lourd américain, mise tout sur son rêve olympique

Jamar Talley, le poids lourd américain, mise tout sur son rêve olympique

BOXE – Jamar Talley: le pari sur soi-même et le rêve olympique

Il y a trois ans, Jamar Talley se trouvait à un carrefour décisif. Après avoir fini deuxième aux épreuves de sélection de l’équipe olympique américaine, puis être éliminé dès le premier tour au tournoi Strandja en Bulgarie, Talley devait se contenter du rôle de remplaçant dans la catégorie poids lourd de l’équipe nationale. Avec la voie olympique qui se fermait à lui, Talley devait prendre une décision difficile. Accepterait-il les offres pour passer professionnel, ou pourrait-il faire preuve de la patience nécessaire pour intégrer l’équipe aux prochains Jeux olympiques, à Paris en 2024?

Selon Talley, la décision a été prise en connaissant sa propre valeur. « Au départ, je ne savais honnêtement pas quoi faire. Je pensais me tourner vers le professionnalisme. Il y avait quelques offres, mais évidemment l’argent n’aurait pas été fantastique. J’ai dû réfléchir et je suis arrivé à la réalisation que j’avais besoin de renforcer mon CV et de ne pas me décourager », confie Talley.

Talley, une patience récompensée

Il est resté dans le programme et a commencé à travailler sur ses compétences, faisant confiance au processus. Trois ans plus tard, il est toujours là, dans le programme. À chaque tournoi, il fait un peu mieux. Cela montre qu’il faut parier sur soi-même, ne jamais prendre de décisions hâtives.

La patience de Talley pourrait être récompensée cette semaine, lorsqu’il participera en tant que membre de « Team USA » aux Jeux Panaméricains 2023 à Santiago, au Chili. Ce tournoi, qui se déroule du 19 au 27 octobre, servira de tournoi de qualification olympique pour le continent américain. Les deux meilleurs boxeurs de la catégorie des 203 kg, où Talley concourt, obtiendront un billet pour les Jeux de Paris l’année prochaine.

La quête d’un rêve olympique

Si Talley réussit à obtenir une médaille d’argent ou mieux au Chili, il deviendrait le premier poids lourd américain à se qualifier pour les Jeux Olympiques depuis Michael Hunter à Londres en 2012. Au lieu de choisir la voie du professionnalisme, Talley s’est retrouvé au Olympic Training Center de Colorado Springs, en tant qu’élément de l’équipe de haute performance de USA Boxing.

Il a pu s’entraîner avec des talents de classe mondiale, apprendre des entraîneurs de l’équipe nationale, et amasser cette expérience internationale qui l’a aidé à mûrir en tant que boxeur. Après avoir atteint les quarts de finale des championnats du monde 2021 en Serbie, Talley a remporté ses premières médailles d’or internationales, en remportant les championnats continentaux d’élite AMBC en Équateur en avril 2022 et le tournoi GeeBee en Finlande en avril dernier.

Pour Talley, la boxe a été sa clé pour éviter les problèmes dans sa ville natale de Camden, souvent considérée comme l’une des plus dangereuses des États-Unis. Plutôt que de traîner dans les rues, Talley s’est mis à la boxe à l’âge de sept ans grâce à l’influence de son père, Omar.

La vie de Talley dans la boxe

Il a commencé à aller à la salle de boxe à 11 ans mais n’a commencé à concourir qu’à 15 ans, lorsqu’il a commencé à travailler avec l’entraîneur Chris Williams. C’est à ce moment-là que Talley a entendu les paroles qui allaient devenir sa mission de vie. « L’entraîneur Chris Williams me disait : ‘Jamar, tu as le potentiel d’aller aux Jeux olympiques, tu as le potentiel d’être sur la boîte de Wheaties. Il me disait que je pouvais être le prochain champion du monde, que tout cela était possible si je restais sur cette voie », raconte Talley.

Entrant aux Jeux Panaméricains, Talley déclare avoir entendu parler de la plupart des compétiteurs avec lesquels il sera associé, mais n’a combattu que contre Julio Castillo, de l’Équateur, qui a remporté une décision contre lui en demi-finale du tournoi Strandja de cette année en Bulgarie. Son premier combat aux Jeux Panaméricains sera le vendredi 20 octobre contre Julio Cesar La Cruz, le double médaillé d’or olympique de Cuba.

Talley a commencé à prendre le sport au sérieux à l’âge de 18 ans, remportant des titres des Golden Gloves du New Jersey et le tournoi Eastern Qualifier de 2018, et se hissant en finale des National Golden Gloves de 2019. « En venant d’où je viens, je veux juste une vie meilleure. Ma famille, elle me motive à continuer à travailler dur pour ce que je veux », déclare Talley. « Je veux aller aux Jeux Olympiques, je veux une médaille et décrocher l’or. Le ciel est la limite. Devenir pro, aller aux prochains Jeux [après Paris] à Los Angeles, je ne sais pas vraiment. Je veux juste me concentrer sur le moment présent, et le reste est encore à venir. »

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