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Benoit Saint-Denis rêve d’un combat explosif contre Justin Gaethje !

Benoit Saint-Denis rêve d'un combat explosif contre Justin Gaethje !

MMA – Le Combattant MMA Benoit Saint-Denis Vise le Sommet et Lance un Défi à Justin Gaethje

Benoit Saint-Denis est un nom qui résonne désormais avec intensité dans l’univers impitoyable de l’UFC lightweight. Sa réputation, forgée sur la puissance de ses poings et l’audace de ses défis, s’est encore amplifiée après une victoire retentissante lors de l’UFC 295 face à Matt Frevola. Non content de s’imposer avec panache, le Français n’a pas hésité à jeter son dévolu sur Justin Gaethje, l’un des colosses de la catégorie des 70 kg.

Avec un parcours sans faute de cinq victoires en autant de combats dans cette division, et sans jamais avoir eu besoin d’un troisième round pour venir à bout de ses adversaires, Saint-Denis a prouvé qu’il est un nom à retenir. La récente performance au prestigieux Madison Square Garden a propulsé le combattant français dans la cour des grands, et il entend bien y rester et s’y imposer.

« C’est le combat que je veux », a déclaré Saint-Denis en parlant de Gaethje lors de son apparition dans l’émission « The MMA Hour ». « C’est au sommet de ma liste, évidemment. Gaethje est un guerrier, et il aime se battre. Et l’année prochaine s’annonce pleine de grandes dates. Il a déjà vaincu des durs à cuire comme Dustin Poirier, et je crois que c’est un combat pour le titre de ‘Baddest Motherfucker’. Vous pouvez être dur à cuire, mais sans un bon menton, avec moi, ça ne passera pas. »

Saint-Denis, à 27 ans seulement, a brillé sur la scène de l’UFC en 2023. Avec trois combats en cinq mois, il a montré qu’il avait tout du prétendant au titre. Ses adversaires, incluant Ismael Bonfim et Thiago Moises, ont tous succombé face à sa détermination et à ses coups dévastateurs. Son dernier affrontement contre Frevola s’est terminé par un coup de pied à la tête fulgurant en juste 91 secondes, lui valant ainsi un bonus pour la meilleure performance de la soirée.

Affronter Gaethje représente un pas de géant vers les sommets de la division. Agé de 35 ans, l’ancien champion intérimaire de l’UFC est un prétendant de premier ordre et ses récents exploits lui ont valu d’être reconnu comme un candidat sérieux pour le titre. Pourtant, avec la possibilité d’une rencontre entre le champion de l’UFC Islam Makhachev et l’ancien champion Charles Oliveira, Saint-Denis estime que son défi à Gaethje pourrait bien se concrétiser.

Et pourquoi pas? Beaucoup de combattants de la catégorie sont déjà pris par d’autres matchs », a souligné Saint-Denis. « Il y a [Mateusz] Gamrot, Dustin [Poirier], et lui qui ne sont pas encore programmés, donc ce sont des cibles pour moi. »

Le spectre d’un combat d’anthologie avec Gaethje stimule l’ambition de Saint-Denis, qui souhaite marquer les esprits avec une bataille mémorable, semée de violence et de prouesses techniques. Il visualise déjà une rencontre où l’esprit combatif sera poussé à ses derniers retranchements. « Je veux un combat tel que, même à 45 ans, en le regardant, je pourrai dire ‘Ah, c’était bon. C’était un vrai combat’. Je veux qu’il soit difficile », a-t-il déclaré, la soif de compétition brillant dans ses yeux.

Tandis que le défi lancé à Gaethje est sans doute ambitieux, Saint-Denis est persuadé qu’il est prêt pour les épreuves les plus ardues de la division des 70 kg. À travers les opportunités à venir, l’ex-officier des forces spéciales françaises croit fermement pouvoir se frayer un chemin vers la ceinture de l’UFC d’ici fin 2024. « Je vais tout essayer et donner le meilleur de moi-même pour être un véritable prétendant au titre dès l’année prochaine. C’est tout ce que je souhaite », a affirmé Saint-Denis. « Pour mon équipe, mon staff, ma famille, pour toutes les personnes qui me poussent à être là, et c’est ce que nous allons faire – nous allons travailler aussi dur que possible pour y arriver, et je crois que j’ai gagné un grand combat pour mon prochain affrontement, qui sera une étape supplémentaire pour obtenir cette ceinture autour de ma taille. »

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